Please Note: This article is written for users of the following Microsoft Word versions: 97, 2000, 2002, and 2003. If you are using a later version (Word 2007 or later), this tip may not work for you. For a version of this tip written specifically for later versions of Word, click here: Selecting to the Next Punctuation Mark.

Selecting to the Next Punctuation Mark

by Allen Wyatt
(last updated August 8, 2020)

Bruce is writing a macro and needs to make a selection within the document. He knows how to position the insertion point, but after positioning he needs to select everything starting at that point to the next punctuation mark, including any potential quote marks or apostrophes after the punctuation mark. Bruce wonders if there is an actual command to do this, or if there needs to be some sort of involved code to do the selection.

The first thing to try is to use VBA?s built-in ability to move by a sentence at a time. Once you position the insertion point, use the following command:

Selection.MoveRight Unit:=wdSentence, Count:=1, Extend:=wdExtend

The command extends the selection to the right by whatever Word views as a sentence, so it should fulfill your needs. If it doesn?t (perhaps it misses some characters that you need included in your selection), then you can try creating your own selection code. Here is an example of one way to develop such code:

With Selection
    .Extend
    .Find.Text = "[,.'" & Chr(146) & Chr(148) & Chr(34) & "]"
    .Find.MatchWildcards = True
    .Find.Execute
    .Find.Text = "[!,.'" & Chr(146) & Chr(148) + Chr(34) & "]"
    .Find.Execute
End With

The Extend property causes Word to select everything starting at the location of the insertion point, and the wildcard search finds all the punctuation characters. The text being searched for is essentially all the punctuation characters, including apostrophes and quote marks. (These can be modified to fit your needs, as desired.) The second find operation (the one that begins with an exclamation point) finds the first non-punctuation character after the initial find is performed. In that way, it will handle multiple punctuation marks in a row.

��������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������

Note:

If you would like to know how to use the macros described on this page (or on any other page on the WordTips sites), I've prepared a special page that includes helpful information. Click here to open that special page in a new browser tab.

WordTips is your source for cost-effective Microsoft Word training. (Microsoft Word is the most popular word processing software in the world.) This tip (12340) applies to Microsoft Word 97, 2000, 2002, and 2003. You can find a version of this tip for the ribbon interface of Word (Word 2007 and later) here: Selecting to the Next Punctuation Mark.

Author Bio

Allen Wyatt

With more than 50 non-fiction books and numerous magazine articles to his credit, Allen Wyatt is an internationally recognized author. He is president of Sharon Parq Associates, a computer and publishing services company. ...

MORE FROM ALLEN

Macro Runs Slowly, but Steps Quickly

When you have a macro that processes a huge amount of data, it can seem like it takes forever to finish up. These ...

Discover More

QuickWords in Word

WordPerfect users coming to Word may miss a feature called QuickWords. This tip examines some ways you can get around the ...

Discover More

Reducing the Size of Spaces in a Selection

If you want to decrease the size of spaces in some selected text, the best approach is to use a macro. This tip includes ...

Discover More

Comprehensive VBA Guide Visual Basic for Applications (VBA) is the language used for writing macros in all Office programs. This complete guide shows both professionals and novices how to master VBA in order to customize the entire Office suite for their needs. Check out Mastering VBA for Office 2010 today!

More WordTips (menu)

Determining the Length of a String

Need to find out in a macro how long a particular text string is? You can figure it out by using the Len function, ...

Discover More

Editing Word's Built-in Commands

Want to configure Word to do just what you want it to? You can even go so far as to change the actual way in which Word ...

Discover More

Controlling Repagination in Macros

Want to turn off document repagination while your macro does its work? Here are two approaches you can use.

Discover More
Subscribe

FREE SERVICE: Get tips like this every week in WordTips, a free productivity newsletter. Enter your address and click "Subscribe."

View most recent newsletter.

Comments

If you would like to add an image to your comment (not an avatar, but an image to help in making the point of your comment), include the characters [{fig}] in your comment text. You’ll be prompted to upload your image when you submit the comment. Maximum image size is 6Mpixels. Images larger than 600px wide or 1000px tall will be reduced. Up to three images may be included in a comment. All images are subject to review. Commenting privileges may be curtailed if inappropriate images are posted.

What is 3 + 7?

There are currently no comments for this tip. (Be the first to leave your comment—just use the simple form above!)


This Site

Got a version of Word that uses the menu interface (Word 97, Word 2000, Word 2002, or Word 2003)? This site is for you! If you use a later version of Word, visit our WordTips site focusing on the ribbon interface.

Newest Tips
Subscribe

FREE SERVICE: Get tips like this every week in WordTips, a free productivity newsletter. Enter your address and click "Subscribe."

(Your e-mail address is not shared with anyone, ever.)

View the most recent newsletter.